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Bienvenue à Morlaix

Elle court, elle court la Saint -Pol Morlaix !

le 3.10.2016

Je suis une quarantenaire encore très alerte. Pas étonnant quand on sait que je rejoins tous les ans à grands enjambées Saint Pol de Léon à Morlaix, soit pas moins de 21,1 km. Je suis, je suis… la St-Pol Morlaix évidemment ! Ou l’un des plus grands événements du Pays de Morlaix voyant chaque automne 9 000 coureurs sur la ligne de départ et quelques dizaine de milliers de supporters sur le bord des routes. Nous avons rencontré François Le Dissès, président de la course depuis 2001 et Yann Casteloot, l’un des « super bénévoles » de l’association.

Semi marathon, Saint-Pol Morlaix

Revenons un peu aux origines du St Pol Morlaix…

Le Saint Pol Morlaix est la 2ème plus ancienne course de France ! L’aventure est née dans la tête de Pierre Le Dain, un Morlaisien, mais surtout un avant-gardiste et un passionné de course, ce qui était encore rare dans les années 70 ! La course n’était pas encore une activité de loisirs très pratiquée comme aujourd’hui (on dénombre environ 12 500 000 coureurs occasionnels). Pour vous donner une idée il n’y avait que 143 coureurs sur la ligne de départ en 1973, alors qu’il y en a 9 000 aujourd’hui ! Mais parmi ces coureurs, étaient déjà présents les meilleurs mondiaux !

Comment résumeriez-vous le Saint Pol Morlaix ?

En une seule phrase : « Il faut le courir une fois dans sa vie de coureur ». Notre slogan est aussi « Participez à l’histoire de la course à pied » car c’est une grande classique française, très ancrée dans l’histoire des courses sur l’hexagone. C’est une course avec des coureurs de haut niveau que nous allons chercher, parce que c’est nécessaire à la médiatisation de notre événement et à sa labellisation. Mais c’est aussi et surtout une course populaire, avec un réel mélange des genres et des gens, auxquels nous donnons la possibilité de courir aux côtés de professionnels.

Pourquoi est-elle une référence ?

Le Saint Pol Morlaix occupe la 7ème place des courses françaises (selon un ratio participants / performances). Nous nous situons donc sur le podium après les 4 grandes et indétrônables parisiennes. C’est aussi et surtout son histoire, son ancienneté, sa popularité et ses champions qui en font une référence.
Et puis nous n’en n’avons pas parlé, mais le St Pol Morlaix c’est aussi depuis 1984 le Taulé-Morlaix ou la première course de 10km en termes de nombre d’inscrits en France ! C’est d’ailleurs ce Taulé - Morlaix qui assure une grande partie de notre financement.

Comment expliquez-vous sa pérennité (43 ans cette année) ?

Au-delà du caractère populaire de cette course, qui se classe aussi parmi les moins chères de France avec un droit d’entrée à 19€, l’association St Pol Morlaix ne s’est jamais endormie sur ses lauriers depuis sa création. Elle a toujours su innover, se remettre en question, suivre l’évolution. Par exemple au niveau de la pratique des nouvelles technologies sur la course : l’enregistrement des performances se fait aujourd’hui grâce à des puces électroniques. Depuis l’an dernier, des caméras sont installées sur le parcours et permettant aux coureurs de se revoir.

Est-ce une force ou un handicap de se situer « au bout du monde ? »

Nous pensons que c’est une force d’être à Morlaix ! Mais pour cela il est important que les à-côtés de la course soient de qualité. C’est pourquoi nous accordons beaucoup d’importance à la qualité du ravitaillement par exemple, à l’accueil des coureurs., Nous aimerions aller plus loin encore en s’appuyant sur les atouts de la Baie de Morlaix. Pourquoi ne pas se positionner comme le marathon de l’ostréiculture par exemple ? (un peu comme le fait le Marathon du Médoc autour du vin)

La course a-t-elle une renommée internationale ?

Absolument car 17 nations y participent ! Ainsi des Africains de l’est, très représentés, des Russes, des Ukrainiens, des Belges, des Suisses… Par contre il y a encore trop peu d’Anglais et d’Irlandais, qui sont pourtant des coureurs eux aussi, ceci en raison du fait que chez eux le certificat médical ne soit pas obligatoire pour courir de telles courses (or il est imposé chez nous). Il faudrait réfléchir à un système favorisant davantage leur participation. Les coureurs les plus représentés restent néanmoins les Français avec 77 départements présents et le Finistère en tête.

Qui fait vivre le Saint Pol Morlaix ?

Je suis le président de l’association depuis 2001. Une association avec un bureau, un conseil d’administration et des bénévoles supers actifs au sein de ceux-ci comme Yann (Casteloot). Et puis 2 mois environ avant l’évènement, ce sont 550 bénévoles qui nous rejoignent pour assurer le bon déroulement de la course. Aujourd’hui il nous manque un poste salarié pour assurer la pérennité de l’événement.

Comment est-il financé ?

Le budget de l’association est de 350 000 euros. Nous vivons essentiellement grâce aux partenariats privés qui représentent 50% de notre budget. Les inscriptions financent à hauteur de 30% et le reste provient des subventions, essentiellement de la part de Morlaix Communauté qui est très présent. Néanmoins nos finances sont au rouge. Nous avons des charges fixes incompressibles (sécurité, police, transports, chronométrie…) Et à côté de cela, nous ne sommes plus subventionnés par le département et le nombre d’inscrits sur la ligne de départ a baissé d’environ 1 500 (en raison de la multiplication des courses en France, on en dénombre aujourd’hui près de 6 500 !)

Quelles sont les retombées économiques sur le territoire ?

Nous n’avons pas encore fait d’étude poussée de celles-ci. Mais il est évident que l’événement engendre de réelles retombées pour le territoire et voire même au-delà. Les retombées se font au niveau des transports bien sûr, mais aussi dans les hébergements et les restaurants. Nous savons ainsi qu’à un coureur correspond en moyenne 2,75 accompagnateurs. Avec 9 000 coureurs inscrits lors de la dernière édition, cela donne environ 25 000 personnes accueillies sur le territoire pour l’événement. Auxquelles il faut ajouter les locaux, qui se comptent en quelques dizaines de milliers de spectateurs sur le bord des routes.

Infos pratiques

44ème semi-marathon St Pol-Morlaix, le 5 novembre 2017
Egalement le Taulé-Morlaix (10 km), et les courses enfants.
Inscriptions en ligne
Contacts : tél 02 98 88 72 70
Email : saintpolmorlaix@wanadoo.fr

Lire un second article sur le Saint-Pol Morlaix.

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