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Grandes marées et "marées du siècle"

« Maman, papa, la mer est partie ! » cette exclamation souvent résonne dans la bouche des enfants découvrant la mer pour la première fois. Mais en Bretagne, il y a marées et marées ! Le 21 mars 2015, un phénomène naturel exceptionnel va se dérouler : une « marée du siècle ». Assistez à ce grand spectacle, dans la plus belle baie de Bretagne, la Baie de Morlaix !

Qu’est-ce qu’une marée ?

Sur le littoral, il est possible de constater que 2 fois par jour, la mer se retire au loin puis revient en quelques heures, dans un va-et-vient incessant. Ce mouvement cyclique de variation du niveau de l’eau d’environ 12h s’appelle le phénomène de Marées.

Il résulte du déplacement de grandes masses d’eau (des mers et des océans), lié à l’attraction de la lune et du soleil. Plus les astres sont alignés, plus le phénomène est important.

Grande marée en baie de Morlaix Bretagne Finistère

Qu’est-ce qui caractérise une grande marée ?

Pour pouvoir définir la force des marées, le SHOM (Service Hydrographique et d’Océanographie de la Marine) basé à Brest, détermine pour la France entière les coefficients de marées. Il s’agit d’un nombre, compris entre 20 et 120, qui permet de caractériser l’amplitude d’une marée :

  • 20 = Morte-eau exceptionnelle
  • 45 = Morte-eau moyenne
  • 70 = marée moyenne
  • 95 = Vive-eau moyenne
  • 120 = Vive-eau exceptionnelle

La différence de hauteur entre la marée haute et la marée basse s’appelle « le marnage ». Celui-ci n’est pas le même partout, il varie selon le moment de l’année, et plus précisément, selon le cycle des marées, et la topographie du site. On parle alors de grandes marées dès que le coefficient est compris entre 95 et 110.

Le phénomène dit « marée du siècle », qu’est-ce ?

Le samedi 21 mars 2015, nous vivrons ce que l’on appelle une « marée du siècle », avec un coefficient de 119. La rareté de ce phénomène (la précédente était en mars 1997 et la prochaine sera en mars 2033) en fait un moment très attendu, immanquable. Il se produit tous les 18 ans et coïncide avec l’équinoxe de Printemps.

La différence entre une grande marée et une marée du siècle est donc un coefficient compris entre 110 et 120.

La marée du siècle en Baie de Morlaix ?

Avec de tels coefficients, la Baie de Morlaix se métamorphose à marée basse en un vaste terrain de jeu : la marée de ce 21 mars 2015 offrira un marnage de plus de 8 mètres.

Spectaculaire, ce superbe plan d’eau va peu à peu laisser apparaître de vastes étendues de sable et de rochers entre lesquels de nouveaux milieux apparaissent : champs ostréicoles, herbiers et étendues de laminaires. Incroyable découverte !

Ile Louet à marée basse, Baie de Morlaix Bretagne Finistère Carantec

C’est l’heure des promeneurs, artistes peintres, photographes, pêcheurs à pied et naturalistes qui profitent de ces paysages inédits. N’oublions pas que la marée haute, surtout si une forte houle est présente, provoque de magnifiques gerbes d’eau sur le littoral rocheux.

La topographie de la Baie de Morlaix permet la pratique de la pêche à pied presque tous les jours de l’année car les estrans sont souvent découverts. Partie du littoral qui se découvre à marée basse, elle possède une faune et une flore riches et diversifiées, sur une grande diversité de milieux : zones sableuses, rocheuses ou encore vaseuses…Attention, ces milieux restent fragiles !

C’est beau…, mais dangereux !

Pour profiter de ce magnifique spectacle maritime, en toute sécurité, voici quelques conseils de la SNSM de Primel-Plougasnou :

  • Informez-vous des horaires de marées. Avec de forts coefficients, la remontée des eaux est très rapide dans la baie.
  • S’obliger à regagner la côte avant d’avoir des pieds dans l’eau.
  • Avoir un œil sur sa montre.
  • Calculer son heure de remontée.
  • Avoir un œil sur son environnement et l’accidentologie du terrain entre soi et la berge.
  • Avoir un portable sur soi.
  • Ne pas partir seul, ou sinon indiquer le site de pêche à son entourage.

Pour alerter les secours en mer, un seul numéro de téléphone à connaître : le 196.

Grande marée au port du Diben Plougasnou Baie de Morlaix Bretagne Finistère

En Prélude !

N’hésitez pas à passer les portes des offices de tourisme et demander le guide des horaires des marées, ainsi que la réglette informative de la pêche à pied.

L’hiver en Baie de Morlaix, les rendez-vous ne manquent pas et sont autant d’occasions pour découvrir l’une des plus belles baies du monde. Une seule arme : votre appareil photo !

Port de Locquirec en hiver, lumières de Bretagne